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PRODUCCIÓN 19.09.2023

Insectos Comestibles: ¿Una Alternativa Viable en Argentina?

Los insectos han sido una fuente de proteína en muchas culturas a lo largo de la historia, y en la actualidad se consideran una alternativa sostenible y saludable a las carnes tradicionales. ¿Podrán encontrar su lugar en la dieta argentina?

                                     

Un Universo de Posibilidades en el Reino de los Insectos ?

 

Desde chapulines en México, termitas en el Amazonas, hasta gusanos de bambú en Tailandia y gusanos de seda y grillos en China, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha identificado aproximadamente 2,000 especies de insectos comestibles que forman parte de la dieta de 2,000 millones de personas, casi una cuarta parte de la población mundial.

 

Argentina se Adentra en el Estudio de Insectos Comestibles  

 

En Argentina, la investigadora Gabriela Gallardo, del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), está explorando la posibilidad de producir y sumar a la dieta de los argentinos grillos de la especie Gryllus assimilis. Sin embargo, se apresura a aclarar que "la idea no es reemplazar a la carne". Siendo un país ganadero, la carne es una elección popular y asequible. El interés en los insectos comestibles surge porque es una tendencia global y podría representar un nicho de mercado interesante.

 

¿agregarías insectos a tu dieta?

 

Junto con las pruebas técnicas, se realizó una encuesta para medir la aceptación o el rechazo hacia el consumo de insectos. Los resultados revelaron que un 20.2% de los argentinos estaría dispuesto a incluir insectos en su dieta, mientras que un 37.7% consideraría la posibilidad. Entre aquellos que manifestaron un rechazo total (42.1%), los motivos más citados fueron el asco, la impresión y el desagrado. Sin embargo, el porcentaje de aceptación aumenta al 60% si la opción es consumir insectos en forma procesada, como harina.

 

Los Beneficios de Consumir Insectos   

 

La ingestión de insectos ofrece beneficios para la salud al proporcionar proteínas y micronutrientes como vitaminas y minerales. Los insectos son una excelente fuente de proteínas, con grillos domésticos que contienen 68.7 gramos de proteína por cada 100 gramos de peso seco, en comparación con los 27.4 gramos de la carne picada de vaca. Además, el perfil nutricional de los insectos es más equilibrado que el de otras carnes, con mejores niveles de minerales y vitaminas.

 

La Microganadería de Insectos y su Impacto Ambiental Positivo

 

No solo son beneficiosos para la salud, sino también para el planeta. La microganadería de insectos emite menos gases de efecto invernadero y utiliza menos recursos naturales en comparación con la producción de carne tradicional. Los insectos son altamente eficientes en la conversión de alimento en proteína, con un promedio de 2 kilos de alimento requerido para producir un kilo de insecto, en contraste con los 8 kilos de alimento necesarios por kilo de carne en el ganado.

 

Desafíos Legales

A pesar de sus ventajas, la producción de insectos comestibles en Argentina actualmente se considera costosa en proporción a otras carnes. La falta de legislación específica en el país es un obstáculo importante. A diferencia de Europa y los Estados Unidos, donde se han aprobado varias especies de insectos para consumo humano, Argentina carece de regulaciones relacionadas con la faena y la comercialización de insectos destinados al consumo humano.

 

En Europa, se han autorizado varias especies de insectos para consumo humano, incluyendo el gusano de la harina, la langosta migratoria, el grillo doméstico y el escarabajo del estiércol. Estados Unidos también cuenta con legislación sobre el tema.

 

Un Futuro Posible en Argentina: El Caso del Grillo Tacura Sapo

 

En la Patagonia argentina, un equipo de investigadores del Instituto de Investigaciones Forestales y Agropecuarias (IFAB), en colaboración con especialistas del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa), el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Bariloche, está llevando a cabo una investigación pionera. Su objetivo es analizar el potencial uso de la Tucura sapo, un insecto herbívoro endémico de la región, como fuente de proteínas en la alimentación de juveniles de trucha arcoíris en la acuicultura.

Este estudio busca abordar los desafíos económicos que enfrenta el sector acuícola, especialmente en relación con los costos elevados de los alimentos balanceados tradicionales. Los insectos, en diversas formas, se consideran una alternativa parcial a las fuentes proteicas tradicionales utilizadas en la acuicultura, como la harina de soja.

La Tucura sapo, a pesar de ser una plaga en la región, ha demostrado tener un alto valor proteico en forma de polvo, superando a las fuentes convencionales proteicas utilizadas en la acuicultura. La investigación multidisciplinaria también involucra al Instituto Tecnología en Alimentos (ITA) del INTA, la Agencia de Extensión Rural de El Maitén del INTA Esquel, el Inibioma (Conicet- Uncoma) y el Ipatec (Conicet-Uncoma). El objetivo final es desarrollar un alimento balanceado para acuicultura con características nutricionales optimizadas y contribuir a la sustentabilidad en la producción de alimentos balanceados y la acuicultura en Argentina.

 

 

Reflexión Final: Equilibrio y Precaución en la Transición hacia Insectos Comestibles

 

A pesar de los beneficios, los organismos reguladores advierten sobre posibles riesgos para la salud, como alérgenos, microbios patógenos y contaminantes químicos. Se necesita cautela y evidencia adicional antes de una adopción generalizada.

A medida que exploramos el potencial de los insectos comestibles como una alternativa sostenible y nutritiva en la dieta, es esencial recordar que no debemos precipitarnos en reemplazar la dieta tradicional de los animales sin llevar a cabo estudios exhaustivos, considerando las lecciones del pasado.

Un recordatorio relevante es el caso de la "vaca loca", donde la alteración del método de fabricación de harinas alimenticias a partir de despojos ovinos fue vinculada con el surgimiento de la nueva enfermedad. Este incidente ilustra la importancia de abordar cualquier cambio en la dieta animal con cautela y un sólido respaldo científico. Antes de adoptar de manera generalizada los insectos como fuente de alimento para animales de granja, es crucial llevar a cabo investigaciones exhaustivas para garantizar la seguridad y la salud de los animales y, en última instancia, de los consumidores.

La transición hacia una dieta más sostenible y diversificada, que incluya insectos comestibles, debe ser guiada por la ciencia y regulada de manera adecuada para evitar riesgos potenciales y garantizar un futuro alimentario más equitativo y sostenible para todos.

 

 

 

 

Fuente: www.Netnews.com.ar

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